Coronavírus: A Verificação de fatos poderia ter Iniciado em agosto de 2019

Coronavírus: A verificação de fatos que poderia ter começado em agosto de 2019: Houve críticas a um estudo dos EUA sugerindo que o coronavírus poderia ter estado presente na cidade chinesa de Wuhan já em agosto do ano passado.

Coronavírus já em Agosto de 2019?

O estudo da Universidade de Harvard, amplamente divulgado no início deste mês, foi descartado pela China e teve sua metodologia desafiada por cientistas independentes.

Analisamos as técnicas utilizadas no relatório e encontramos deficiências tanto no uso de imagens de satélite quanto nos dados de busca on-line, levantando dúvidas significativas sobre suas conclusões gerais.

O que dizia a pesquisa?

A pesquisa se baseia em imagens de satélite de movimentos de trânsito em hospitais em Wuhan e no rastreamento de buscas on-line de sintomas médicos específicos.

Diz que houve um aumento notável no estacionamento de veículos fora de seis hospitais da cidade de fins de agosto a 1º de dezembro de 2019.

Isto coincidiu, diz o relatório de Harvard, com um aumento nas buscas por possíveis sintomas de coronavírus ou Covid-19, como “tosse” e “diarreia”.

Coronavírus: A Verificação de fatos poderia ter Iniciado em agosto de 2019

Esta seria uma descoberta importante porque o primeiro caso relatado em Wuhan só foi no início de dezembro.

Os acadêmicos escrevem: “Embora não possamos confirmar se o aumento do volume estava diretamente relacionado ao novo vírus, nossas evidências apoiam outros trabalhos recentes mostrando que o surgimento aconteceu antes da identificação no mercado de Huanan Seafood”.

Embora não possamos confirmar se o aumento do volume estava diretamente relacionado ao novo vírus, nossas evidências apoiam outros trabalhos recentes mostrando que o surgimento aconteceu antes da identificação no mercado de Huanan Seafood

O estudo de Harvard ganhou muita tração na mídia, com o ex-Presidente Trump, que tem sido altamente crítico em relação à resposta pandêmica da China, tweetando um item da Fox News destacando as descobertas dos pesquisadores. O tweet já foi visto mais de três milhões de vezes.

Então, será que as evidências deles se mantêm?

O estudo, que não foi revisado por pares – o processo pelo qual os trabalhos acadêmicos são verificados por outros cientistas – afirma que houve um aumento nas consultas on-line para os sintomas do coronavírus, particularmente “diarreia”, no popular mecanismo de busca chinês Baidu.

Entretanto, os funcionários da empresa Baidu contestaram suas descobertas, dizendo que houve de fato uma diminuição nas buscas por “diarreia” durante este período.

Então, o que está acontecendo?

Coronavírus: A Verificação de fatos poderia ter Iniciado em agosto de 2019

 

O termo usado no trabalho da Universidade de Harvard na verdade se traduz do chinês como “sintoma de diarreia”.

Verificamos isso na ferramenta do Baidu que permite aos usuários analisar a popularidade das consultas de busca, como o Google Trends.

O termo de busca “sintoma de diarreia” realmente mostra um aumento nas consultas a partir de agosto de 2019.

No entanto, também usamos o termo “diarreia”, um termo de busca mais comum em Wuhan, e na verdade mostrou uma diminuição a partir de agosto de 2019 até o início do surto.

Um dos principais autores do artigo de Harvard, Benjamin Rader, disse à BBC que “o termo de busca que escolhemos para ‘diarreia’ foi escolhido porque era a melhor combinação para casos confirmados de Covid-19 e foi sugerido como um termo de busca relacionado ao coronavírus”.

o termo de busca que escolhemos para ‘diarreia’ foi escolhido porque era a melhor combinação para casos confirmados de Covid-19 e foi sugerido como um termo de busca relacionado ao coronavírus

Também analisamos a popularidade das buscas por “febre” e “dificuldade em respirar”, dois outros sintomas comuns do coronavírus.

As buscas por “febre” aumentaram uma pequena quantidade depois de agosto a um ritmo semelhante ao da “tosse”, e as buscas por “dificuldade em respirar” diminuíram no mesmo período.

Também foram feitas perguntas sobre o estudo usando a diarreia como indicador da doença.

Estudo realizado no Reino Unido

Um grande estudo realizado no Reino Unido com quase 17.000 pacientes com coronavírus descobriu que a diarreia era o sétimo sintoma mais comum, bem abaixo dos três primeiros: tosse, febre e falta de ar.

Coronavírus: A Verificação de fatos poderia ter Iniciado em agosto de 2019

E quanto ao número de carros?

Em todos os seis hospitais, o estudo de Harvard relatou um aumento do número de carros nos estacionamentos dos hospitais de agosto a dezembro de 2019.

No entanto, encontramos algumas falhas graves em suas análises.

Coronavírus: A Verificação de fatos poderia ter Iniciado em agosto de 2019

 

Esta segunda imagem abaixo – tirada em outubro de 2019 – mostra o mesmo hospital em um ângulo diferente. Nesta imagem, há uma visão completa dos espaços antes escondidos pelos edifícios.

Coronavírus: A Verificação de fatos poderia ter Iniciado em agosto de 2019

Olhando outras imagens de satélite utilizadas no relatório de Harvard, encontramos estacionamentos em outros hospitais obscurecidos de forma semelhante.

Há também um estacionamento subterrâneo no Hospital Tianyou, que é visível na função de visão de rua do Baidu, mas apenas a entrada está à vista nas imagens de satélite – não os carros embaixo do solo. O autor do relatório Benjamin Rader disse que “definitivamente não podemos contabilizar o estacionamento subterrâneo em nenhum período de tempo do estudo e esta é uma das limitações deste tipo de pesquisa”.

Os pesquisadores poderiam ter comparado seus dados com outras cidades chinesas para ver se os aumentos no tráfego hospitalar e as consultas de busca eram específicos de Wuhan, onde o surto surgiu pela primeira vez, ou se padrões semelhantes foram observados em outros lugares.

Os resultados do estudo – que o coronavírus pode ter estado presente em Wuhan já em agosto passado – são, pelas razões que destacamos, altamente problemáticos.

No entanto, ainda há muito que não sabemos sobre o início precoce do vírus na China – tanto quando quanto como surgiram os primeiros casos.

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