Espalhadores Silenciosos? Entre nós e muitas Vezes “Inocentes”

Espalhadores Silenciosos? Entre nós e muitas Vezes "Inocentes"

Espalhadores Silenciosos? Entre nós e muitas Vezes “Inocentes”:  As crianças podem desempenhar um papel mais importante na propagação comunitária da COVID-19 do que se pensava anteriormente.

Espalhadores Silenciosos? Entre nós e muitas Vezes “Inocentes”

No estudo mais abrangente dos pacientes pediátricos da COVID-19 até o momento, pesquisadores da Escola de Medicina de Harvard baseados no Massachusetts General Hospital e Mass General Hospital for Children fornecem dados mostrando que as crianças podem desempenhar um papel maior na propagação comunitária da COVID-19 do que se pensava anteriormente.

O estudo, publicado no The Journal of Pediatrics, examinou 192 crianças, adolescentes e adultos jovens que vieram a hospitais com sintomas ou suspeita de exposição à COVID-19. Neste grupo, 49 indivíduos testaram positivo para o SARS-CoV-2, o vírus que causa a COVID-19, e outros 18 tiveram uma doença relacionada com a COVID-19.

Os pesquisadores descobriram que crianças infectadas (Espalhadores Silenciosos) carregavam Altos Níveis do Vírus, ou Carga Viral, em suas secreções respiratórias, mesmo crianças com sintomas leves ou sem sintomas. A idade não afetou a capacidade de carregar uma carga viral alta, que está associada ao aumento do risco de transmissão do vírus para outras pessoas.

Notavelmente, a equipe constatou que crianças infectadas na fase assintomática ou de infecção precoce tinham cargas virais significativamente maiores do que adultos hospitalizados com COVID-19 severa.

Reabertura de Escolas, Creches e outras instalações

Os resultados trazem implicações para a reabertura de escolas, creches e outras instalações com alta densidade de crianças e estreita interação com professores e funcionários, disseram os autores.

“Fiquei surpreso com os altos níveis de vírus que encontramos em crianças de todas as idades, especialmente nos dois primeiros dias de infecção”, disse o autor principal do estudo, Lael Yonker, professor assistente de pediatria do HMS na Mass General.

“Não estava esperando que a carga viral fosse tão alta”, disse Yonker, que é co-diretor do Centro de Fibrose Cística MGH.

“Você pensa em um hospital, e em todas as precauções tomadas para tratar adultos gravemente doentes, mas a carga viral desses pacientes hospitalizados é significativamente menor do que uma ‘criança saudável’ que anda por aí com uma carga viral alta do SRA-CoV-2”.

Além disso, a equipe constatou que embora as crianças mais novas tivessem níveis mais baixos de ACE2 – a proteína receptora que o SRA-CoV-2 visa para entrar nas células humanas – do que as crianças mais velhas e os adultos, isto não se correlacionou com a diminuição da carga viral.

Isto sugere que as crianças podem carregar uma carga viral elevada independentemente de sua suscetibilidade ao desenvolvimento da infecção COVID-19, de acordo com os autores tornando-os Espalhadores Silenciosos.

“Este estudo fornece fatos muito necessários para que os formuladores de políticas tomem as melhores decisões possíveis para escolas, creches e outras instituições que atendem crianças. As crianças são uma possível fonte de propagação deste vírus, e isto deve ser levado em conta nas etapas de planejamento para a reabertura de escolas”. Alessio Fasano

As crianças não são imunes

Os pesquisadores observam que embora as crianças com COVID-19 não sejam susceptíveis de ficarem tão gravemente doentes quanto os adultos, elas podem espalhar a infecção (Espalhadores Silenciosos) e trazer o vírus para suas casas se frequentarem a escola como portadores assintomáticos ou portadores com poucos sintomas.

Sintomas típicos da COVID-19, como febre, coriza e tosse, muitas vezes se sobrepõem a outras doenças infantis comuns, incluindo a gripe e o resfriado comum, o que pode confundir um diagnóstico preciso da COVID-19 em crianças, disse Yonker.

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Esta é uma preocupação particular para famílias de certos grupos socioeconômicos, que foram mais duramente atingidos na pandemia, e para famílias multigeracionais com adultos idosos vulneráveis na mesma família. No estudo, 51% das crianças com infecção aguda pelo SARS-CoV-2 vieram de comunidades de baixa renda, em comparação com 2% de comunidades de alta renda.

“As crianças não são imunes a esta infecção e seus sintomas não se correlacionam com exposição e infecção”, disse o autor do estudo sênior Alessio Fasano, professor de pediatria do HMS na Mass General.

“Durante esta pandemia da COVID-19, nós examinamos principalmente sujeitos sintomáticos, então chegamos à conclusão errônea de que a grande maioria das pessoas infectadas são adultos”, disse Fasano, que é diretor do Centro de Pesquisa em Imunologia e Biologia Mucosal do Mass General.

“Entretanto, nossos resultados mostram que as crianças não estão protegidas contra este vírus”. Não devemos descartar as crianças como potenciais propagadores deste vírus”.

Risco de Contágio

Em seu estudo, os pesquisadores mediram a carga viral e a resposta de anticorpos em crianças saudáveis, crianças com infecção aguda pelo SRA-CoV-2 e um número menor de crianças com síndrome inflamatória multissistêmica em crianças (MIS-C), uma infecção sistêmica multiorgânica que pode se desenvolver em crianças com COVID-19 várias semanas após a infecção.

Os participantes do estudo variaram de 0 a 22 anos de idade, com uma média de idade de 10 anos, e forneceram esfregaços de nariz e garganta e amostras de sangue para o Hospital Geral de Massas para Crianças Pediatricas COVID-19 Biorepositório.

Junto com a carga viral, os pesquisadores examinaram a expressão da ACE2, uma proteína receptora encontrada no tecido epitelial, como o revestimento das vias aéreas e pulmões, que o SARS-CoV-2 visa entrar em células humanas.

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Em outra grande descoberta do estudo, os pesquisadores desafiaram a hipótese atual de que as crianças têm menos probabilidade de serem infectadas ou gravemente doentes porque têm um número menor de receptores ACE2.

Os dados do estudo mostraram que números mais baixos de receptores ACE2 em crianças menores não se correlacionaram com a diminuição da carga viral, sugerindo que as crianças podem permanecer contagiosas independentemente de sua suscetibilidade à COVID-19.

Os pesquisadores também estudaram a resposta imunológica no MIS-C, que pode incluir problemas cardíacos graves, choque e insuficiência cardíaca aguda.

“Esta é uma complicação grave como resultado da resposta imunológica à infecção pela COVID-19, e o número destes pacientes está crescendo”, disse Fasano. “E, como em adultos com estas complicações sistêmicas muito sérias, o coração parece ser o órgão favorito visado pela resposta imunológica pós-COVID-19”.

Espalhadores Silenciosos, Entender o MIS-C e as respostas imunes pós-infecciosas de pacientes pediátricos COVID-19 é fundamental para desenvolver os próximos passos em estratégias de tratamento e prevenção, de acordo com os pesquisadores. Os primeiros conhecimentos sobre a disfunção imunológica no MIS-C devem ser cautelosos ao desenvolver estratégias de vacinação, observou Yonker.

Retorno Seguro

Como Mass General Hospital for Children pediatricians, tanto Yonker como Fasano estão constantemente colocando perguntas dos pais sobre o retorno seguro de seus filhos que são Espalhadores Silenciosos à escola e à creche. Eles concordam que a questão mais crítica é que passos as escolas irão implementar “para manter as crianças, os professores e o pessoal seguro”.

As recomendações de seu estudo incluem não confiar na temperatura corporal ou no monitoramento dos sintomas para identificar a infecção pelo SARS-CoV-2 no ambiente escolar.

Os pesquisadores enfatizam medidas de controle de infecção, incluindo distanciamento social, uso universal de máscara quando viável, protocolos eficazes de lavagem das mãos e uma combinação de aprendizado remoto e presencial. Eles recomendam a triagem de rotina e contínua de todos os alunos para a infecção pelo SRA-CoV-2, com o relato oportuno dos resultados como parte integrante de uma política segura de retorno à escola.

“Este estudo fornece fatos muito necessários para que os formuladores de políticas tomem as melhores decisões possíveis para escolas, creches e outras instituições que atendem crianças”, disse Fasano. “As crianças são uma possível fonte de propagação deste vírus pois são Espalhadores Silenciosos, e isto deve ser levado em conta nas etapas de planejamento para a reabertura de escolas”.

Um retorno rápido à escola sem um planejamento adequado poderia resultar em um aumento nas infecções da COVID-19, de acordo com Fasano.

“Se as escolas reabrirem completamente sem as precauções necessárias, é provável que as crianças desempenhem um papel maior nesta pandemia”, concluem os autores.

A pesquisa foi apoiada pelo Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue, a Fundação de Fibrose Cística, o Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano, o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Rins, o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, o Departamento Geral de Pediatria de Massa, o Departamento Geral de Obstetrícia/Ginecologia de Massa e doadores privados.

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