Benzodiazepínicos e maior Risco de Mortalidade

Benzodiazepínicos e maior Risco de Mortalidade: Benzodiazepinas (e as alternativas)

Benzodiazepínicos

Para que serve o benzodiazepina?

Para que serve o benzodiazepina? Usualmente são prescritos no tratamento de quadros agudos de ansiedade, transtorno de humor, insônia, crises convulsivas e outras condições relacionadas ao sistema nervoso central.

Com a introdução de benzodiazepinas como a clordiazepóxido (Librium) e o diazepam (Valium) no início dos anos 60, começou uma nova era no tratamento da insônia e da ansiedade. As benzodiazepinas eram mais eficazes e muito mais seguras do que as drogas mais antigas – barbitúricos, meprobamato e glútetimida – que tinham sido prescritas para esses fins. Por muitos anos, os benzodiazepínicos continuaram sendo os tranquilizantes e sedativos mais populares para prescrição. Desde meados dos anos 80, novas alternativas têm assumido algumas dessas funções, mas os benzodiazepínicos não estão prestes a sair do palco.

Mais de uma dúzia de benzodiazepínicos estão disponíveis por prescrição médica. As benzodiazepinas têm uma estrutura química básica comum, e todas elas aumentam a atividade nos receptores do neurotransmissor ácido gama-aminobutírico (GABA). Este transmissor inibe a atividade dos neurônios, retardando o cérebro e o sistema nervoso. As benzodiazepinas diferem principalmente em quanto tempo são absorvidas, quanto tempo duram seus efeitos e quanto tempo levam para deixar o corpo.

Benzodiazepínicos e maior Risco de Mortalidade
Benzodiazepínicos e maior Risco de Mortalidade

No passado, as benzodiazepinas eram comumente prescritas para tratar a ansiedade e os distúrbios de pânico. No entanto, outras terapias são igualmente, se não mais eficazes do que as benzodiazepinas, sem os perigos. Agora, a FDA exige que todos os benzodiazepínicos sejam advertidos com a maior veemência em relação aos riscos de dependência, dependência ou sintomas de abstinência. A FDA também enfatizou a importância de não combinar uma droga benzodiazepínica com um opiáceo porque pode parar a respiração de uma pessoa.

Efeitos colaterais das benzodiazepinas

A FDA exige que todos os benzodiazepínicos carreguem o mais forte aviso em relação aos riscos de dependência, dependência ou sintomas de abstinência. A FDA também enfatizou a importância de não combinar uma droga benzodiazepínica com um opiáceo porque pode parar a respiração de uma pessoa.

O efeito colateral mais comum é o grogue ou sonolência diurna, principalmente com drogas de ação prolongada. Drogas de ação curta podem causar insônia de ressonância na noite seguinte à sua utilização. Em doses maiores, as benzodiazepinas podem afetar a coordenação física e o equilíbrio, aumentando o risco de quedas e outros acidentes. Alguns benzodiazepínicos podem prejudicar a memória ou a capacidade de aprender e reter novas informações. As pessoas mais velhas são mais sensíveis a todos esses efeitos colaterais.

O álcool intensifica quase todos os efeitos colaterais das benzodiazepinas, portanto os médicos geralmente recomendam que os pacientes que tomam benzodiazepinas evitem beber.

Qual é a indicação clínica dos benzodiazepínicos?

Os benzodiazepínicos são utilizados principalmente como ansiolíticos e hipnóticos. São indicados para o tratamento do transtorno de pânico, das fobias e dos quadros de agitação associados a outras condições psicóticas e são as substâncias de escolha para o manejo da ansiedade e da agitação aguda.

Algumas benzodiazepinas são metabolizadas pelos mesmos sistemas enzimáticos hepáticos que quebram muitas outras drogas, incluindo o antibiótico eritromicina, os inibidores de protease usados para tratar a infecção pelo HIV e os bloqueadores de canal de cálcio usados para tratar a hipertensão arterial. Quando a benzodiazepina é usada junto com um desses medicamentos, seu efeito pode durar mais do que o normal.

Como as benzodiazepinas podem ter algum risco de defeitos congênitos, os médicos são cautelosos ao receitá-las para mulheres grávidas.

Dependência de Benzodiazepínicos

Em parte porque os neurônios GABA se adaptam à presença da droga e são subativos quando ela é retirada, os benzodiazepínicos podem causar dependência física e uma reação de retirada. Com drogas de ação mais longa, a reação de retirada geralmente se desenvolve após um ou dois meses; com drogas de ação mais curta, pode levar apenas uma semana de uso diário. Drogas de ação mais curta produzem uma reação mais breve e intensa que começa dentro de 24 horas após a retirada. Com benzodiazepinas que deixam o corpo mais lentamente, os sintomas começam vários dias após a abstinência e atingem seu auge em cerca de uma semana.

Os sintomas mais comuns da abstinência são agitação, irritabilidade, insônia, tensão muscular, fraqueza, dores e dores, visão turva e um coração acelerado, nessa ordem. Às vezes, estes sintomas são difíceis de distinguir do retorno de insônia ou ansiedade. Raramente, após o uso de altas doses por um longo período ou a retirada abrupta de uma benzodiazepina de ação curta, um paciente pode sofrer convulsões ou alucinações.

Para facilitar a retirada, a dose é reduzida gradualmente. Se o paciente estiver usando benzodiazepinas por um longo tempo, o processo pode levar meses. Às vezes, um medicamento de ação mais longa é substituído por um de ação mais curta antes da retirada.

A dependência física dos benzodiazepínicos é quase universal após um par de meses de uso diário.

Alternativas aos benzodiazepínicos: Antidepressivos

Em geral, os antidepressivos, especialmente os inibidores seletivos de recaptação de serotonina (SSRIs) como a sertralina (Zoloft), são tão eficazes e mais seguros que as benzodiazepinas para o tratamento a longo prazo de distúrbios de pânico e ansiedade generalizada. Os antidepressivos têm a vantagem de aliviar a depressão, bem como a ansiedade, e criam menos risco de dependência.

Alternativas aos benzodiazepínicos: Outras drogas

Buspirone (BuSpar), utilizado no tratamento da ansiedade crônica, aumenta o efeito do neurotransmissor serotonina. É menos eficaz que os benzodiazepínicos e leva mais tempo para trabalhar (várias semanas), mas é menos provável que cause dependência física.

Ramelteon, um tratamento recentemente introduzido para insônia, atua nos receptores da melatonina, um hormônio que ajuda a regular os ciclos circadianos (24 horas) do corpo. É aprovado para uso a longo prazo.

Os anti-histamínicos são medicamentos de venda livre, às vezes usados como sedativos. A difenidramina (Benadryl) é a mais amplamente disponível. Os efeitos colaterais incluem sonolência diurna e visão embaçada.

Alternativas ao benzodiazepínico: Tratamento sem drogas

Exercício, treinamento de relaxamento muscular, yoga, treinamento respiratório e hipnose podem ser usados para aliviar tanto a insônia quanto a ansiedade. A psicoterapia de vários tipos é útil para o tratamento a longo prazo de ambos. A alternativa mais cuidadosamente estudada e muitas vezes melhor para as benzodiazepinas e drogas relacionadas é a terapia cognitiva comportamental.

Para a insônia, a abordagem cognitiva comportamental envolve o registro e a mudança tanto dos hábitos de sono quanto das formas de pensar sobre o sono. Os pacientes aprendem a ir para a cama somente quando estão com sono, a se exercitar regularmente, mas não perto da hora de dormir, a evitar comer, ler ou ver televisão na cama e a se levantar ao mesmo tempo, não importa o pouco que tenham dormido. Eles aprendem a usar técnicas de relaxamento e exercícios respiratórios, visualizar cenas calmantes ou repetir sons neutros para adormecer. Aprendem também a reconhecer e mudar idéias irrealistas, como a crença de que nunca conseguirão dormir bem sem drogas.

No tratamento cognitivo comportamental da ansiedade, os pacientes registram, examinam e analisam seus pensamentos e sentimentos, com atenção especial para aqueles que provocam ou aliviam a ansiedade. Enquanto o terapeuta os ajuda a tomar consciência de pensamentos irrealistas, eles também aprendem novas maneiras de responder a situações que provocam ansiedade, e praticam as técnicas de exposição e dessensibilização sistemática.

Qual é o benzodiazepínico mais forte?

O midazolam é considerado 1,5 a 3,5 vezes mais potente que o diazepam.

Na maioria dos estudos, a terapia cognitiva comportamental é considerada tão eficaz quanto os benzodiazepínicos e outros medicamentos, e seu impacto muitas vezes dura mais tempo. Uma combinação de drogas e terapia cognitiva comportamental pode ser mais eficaz do que qualquer um dos dois sozinhos. Mas em alguns estudos de insônia, a terapia cognitiva comportamental por si só foi considerada superior à combinação, possivelmente porque os pacientes estão menos comprometidos com as técnicas comportamentais e cognitivas se souberem que podem recair sobre uma droga.

A terapia cognitiva comportamental tem poucos riscos. Sua principal desvantagem é que requer treinamento e experiência que muitos clínicos não possuem.

 

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