O que significa AIDS

HIV/AIDS: O vírus da imunodeficiência humana (HIV) enfraquece as defesas imunológicas do corpo ao destruir os linfócitos CD4 (células T), um tipo de glóbulo branco do sangue. As células T normalmente ajudam a proteger o corpo contra ataques de bactérias, vírus e outros germes.

O que é isso? AIDS/HIV

Quando o HIV destrói as células CD4, o corpo torna-se vulnerável a muitos tipos diferentes de infecções. Estas infecções são chamadas de “oportunistas” porque geralmente só têm a oportunidade de invadir o corpo quando as defesas imunológicas são fracas. A infecção pelo HIV também aumenta o risco de certos tipos de câncer, doenças do cérebro e dos nervos, desperdício do corpo e morte.

A gama de sintomas e doenças que podem acontecer quando a infecção pelo HIV enfraquece severamente as defesas imunológicas do corpo é chamada de síndrome da imunodeficiência adquirida ou AIDS.

Desde 1981, quando os médicos reconheceram pela primeira vez o HIV/AIDS como uma nova doença, os cientistas aprenderam muito sobre como uma pessoa se infecta com o HIV. O vírus é disseminado através do contato com os fluidos corporais de uma pessoa infectada, especialmente através do sangue, sêmen e fluidos vaginais. O HIV pode ser transmitido:

  • Durante o sexo
    • Anal,
    • Vaginal e
    • Oral
  • Por sangue contaminado
    • por compartilhar ou acidentalmente ser preso com uma agulha contaminada
    • Através de transfusões antes dos produtos de sangue começarem a ser rastreados para o HIV em 1985)
  • Ao nascer de uma mãe que está infectada pelo HIV

Uma vez dentro do corpo, as partículas de HIV invadem as células CD4 e utilizam as próprias máquinas e materiais de construção das células para produzir bilhões de novas partículas de HIV. Estas novas partículas causam a explosão das células CD4 infectadas (lyse). As novas partículas podem então entrar na corrente sanguínea e infectar outras células.

Assim que alguém é infectado pelo HIV, o número de suas células CD4 continua a diminuir. O HIV está se copiando ativamente e matando células CD4 a partir do momento em que a infecção começa. Eventualmente, o número de células CD4 cai abaixo do nível limiar necessário para defender o corpo contra infecções, e a pessoa desenvolve AIDS.

Milhões de pessoas no mundo inteiro que têm o HIV não sabem que estão infectadas. É importante que as pessoas infectadas pelo HIV saibam seu status para que possam obter tratamento médico antes que a AIDS se desenvolva e possam tomar medidas para evitar a passagem do vírus para outra pessoa.

Sintomas

Em seus estágios iniciais, a infecção pelo HIV freqüentemente causa sintomas transitórios semelhantes aos da gripe, tais como febre, dor de garganta, erupção cutânea, náuseas e vômitos, diarréia, fadiga, gânglios linfáticos inchados, dores musculares, dores de cabeça e dores articulares. Os médicos chamam isso de infecção aguda pelo HIV.

Os sintomas do HIV agudo podem ser leves. Portanto, a pessoa ou o médico pode atribuir os sintomas a um resfriado ou gripe de rotina. Em um pequeno número de casos, este estágio inicial da infecção pode progredir para meningite (inflamação das membranas que cobrem o cérebro) ou sintomas graves de flúor que requerem hospitalização.

Sem tratamento, o número de células CD4 quase sempre diminui. Durante este tempo, a pessoa pode começar a desenvolver gânglios linfáticos inchados e problemas de pele, tais como varicela-zoster (telhas), dermatite seborréica (caspa), psoríase nova ou pior, e infecções menores. Úlceras podem se desenvolver ao redor da boca e surtos de herpes (oral ou genital) podem se tornar mais freqüentes.

Nos próximos anos, como mais células CD4 continuam a morrer, problemas de pele e úlceras bucais se desenvolvem com mais freqüência. Muitas pessoas desenvolvem diarreia, febre, perda de peso inexplicável, dores articulares e musculares, e fadiga. As antigas infecções por tuberculose podem se reativar mesmo antes do desenvolvimento da AIDS. (A tuberculose é uma das infecções mais comuns relacionadas ao HIV/AIDS no mundo em desenvolvimento).

Finalmente, com novas diminuições nos níveis de células CD4, a pessoa desenvolve a AIDS. De acordo com o CDC, para uma pessoa infectada pelo HIV, alguns sinais de que a AIDS se desenvolveu (conhecidos como condições definidoras da AIDS) são:

  • A contagem de células CD4 diminuiu para menos de 200 células por mililitro cúbico de sangue.
  • Uma infecção oportunista se desenvolveu, indicando que o sistema imunológico está severamente enfraquecido. Estes tipos de infecções incluem causas específicas de pneumonia, diarréia, infecções oculares e meningite. Algumas das causas dessas infecções oportunistas incluem Cryptococcus, reativação do citomegalovírus, reativação do toxoplasma no cérebro, infecção generalizada com complexo de Mycobacterium avium e Pneumocystis jiroveci (anteriormente chamado Pneumocystis carinii) nos pulmões.
  • Desenvolveu-se um tipo de câncer que mostra que o sistema imunológico está severamente enfraquecido. Para aqueles que estão infectados pelo HIV, estes cânceres podem incluir câncer cervical avançado, sarcoma de Kaposi (um câncer que causa manchas redondas e avermelhadas na pele e na boca), certos tipos de linfoma não-Hodgkin e linfoma cerebral.
  • Desenvolveu-se uma doença cerebral relacionada à AIDS, incluindo a encefalopatia HIV (demência AIDS) ou a leucoencefalopatia multifocal progressiva (LPM) que é causada pelo vírus JC.

Existe uma doença pulmonar relacionada à AIDS, como a hiperplasia linfóide pulmonar ou a pneumonia intersticial linfóide (geralmente vista apenas em crianças).

Diagnóstico

Seu médico perguntará sobre possíveis fatores de risco de HIV, tais como parceiros sexuais anteriores, uso de drogas intravenosas, transfusão de sangue e exposição ocupacional ao sangue, tais como estar acidentalmente preso por agulhas. Seu médico poderá perguntar sobre diversos sintomas, tais como febre, perda de peso, dores musculares e articulares, fadiga e dor de cabeça, e sobre problemas médicos que você possa ter tido no passado, como infecções sexualmente transmissíveis ou hepatite.

Normalmente, isto é seguido por um exame físico completo. Durante o exame, seu médico procurará um revestimento grosso e branco em sua língua chamado tordo (infecção com Candida), qualquer anormalidade de pele e gânglios linfáticos inchados. Para fazer o diagnóstico da infecção pelo HIV, entretanto, são necessários exames laboratoriais.

Os testes iniciais ideais para o HIV podem ser feitos de uma de duas maneiras: um teste de sangue que mede tanto o anticorpo HIV quanto o antígeno p24 ou uma carga viral de RNA do HIV. Estes testes podem detectar a presença da infecção dentro de 10 a 14 dias após a exposição.

Os testes em casa são menos precisos, mas ainda assim uma opção para pessoas que não têm acesso a melhores testes diagnósticos.

Duração Esperada

A infecção pelo HIV é uma doença para toda a vida. Não há cura conhecida para o HIV. Entretanto, os avanços no tratamento mudaram o pensamento sobre o HIV como uma doença fatal. Os médicos agora consideram o HIV uma condição crônica que pode ser controlada com medicamentos e escolhas de estilo de vida saudável.

Prevenção

A infecção pelo HIV pode ser transmitida de pessoa para pessoa de qualquer uma das seguintes maneiras:

  • Relação sexual desprotegida (sexo anal, vaginal ou oral heterossexual ou homossexual) com uma pessoa infectada
  • Uma transfusão contaminada (extremamente rara nos Estados Unidos desde 1985, quando os produtos sanguíneos começaram a ser testados para HIV)
  • Compartilhamento de agulhas (se um usuário de drogas intravenosas estiver infectado)
  • Exposição ocupacional (bastão de agulha com sangue infectado)
  • Inseminação artificial com sêmen infectado
  • Transplante de órgãos retirado de um doador infectado pelo HIV
  • Os recém-nascidos podem pegar a infecção pelo HIV de suas mães antes ou durante o parto ou através do aleitamento materno.

Não há evidências de que o HIV possa ser transmitido através de: beijos; compartilhar utensílios de alimentação, toalhas ou roupa de cama; nadar em piscinas; usar assentos de banheiro; usar telefones; ou ter picadas de mosquitos ou outros insetos. O contato casual em casa, no local de trabalho ou em espaços públicos não representa risco de transmissão do HIV.

Embora várias vacinas contra o HIV estejam sendo testadas, nenhuma foi aprovada. Você pode diminuir suas chances de ser infectado pelo HIV, evitando comportamentos de alto risco. Para diminuir o risco de infecção pelo HIV:

  • Tenha relações sexuais com apenas um parceiro que também está comprometido a ter relações sexuais apenas com você. Considere fazer o teste de HIV juntos.
  • Use preservativos em cada ato sexual.
  • Se você usar drogas intravenosas ou injetar esteróides, nunca compartilhe agulhas.
  • Se você for um profissional de saúde, siga estritamente as precauções universais (os procedimentos de controle de infecção estabelecidos para evitar contato com fluidos corporais).
  • Se você é uma mulher pensando em engravidar, faça um teste de HIV antes, especialmente se você ou seu parceiro tem um histórico de comportamentos que poderiam colocá-la em risco de infecção pelo HIV. Mulheres grávidas soropositivas precisam de cuidados pré-natais e medicamentos especiais para diminuir o risco do HIV passar para seus bebês recém-nascidos.
  • Se você acredita que pode ter sido exposta ao HIV (por contato sexual ou por exposição ao sangue, como por exemplo, através de uma agulha contendo sangue infectado), os medicamentos podem ajudar a prevenir a infecção pelo HIV antes que ele se instale no corpo. O medicamento deve ser tomado o mais rápido possível, mas não mais do que 72 horas (3 dias) após a exposição. Se você acha que pode ter sido exposto, chame seu médico ou vá diretamente para um atendimento urgente imediatamente.

Tratamento

Hoje, a maioria dos especialistas recomenda iniciar o tratamento imediatamente após o diagnóstico ser confirmado. Mas pode haver circunstâncias individuais por que uma pessoa pode optar por esperar.

Se for tomada a decisão de iniciar o tratamento, seu médico escolherá uma combinação de medicamentos chamados anti-retrovirais para combater sua infecção pelo HIV. Para controlar a reprodução do HIV no corpo, vários medicamentos devem ser usados em conjunto (muitas vezes chamados de coquetel de medicamentos ou terapia anti-retroviral altamente ativa (HAART). Estes medicamentos atacam o HIV em múltiplos pontos de seu ciclo de crescimento e são mais eficazes na supressão do vírus. A combinação de drogas também limita o risco de que o HIV se torne resistente a drogas, o que significaria que as drogas são impotentes contra esta cepa resistente do HIV.

Muitos estudos demonstraram que pessoas com altos níveis de vírus no sangue (a carga viral) progredirão mais rapidamente para a AIDS. Embora não seja possível eliminar completamente o vírus do corpo, o objetivo do tratamento é evitar que o vírus se reproduza. Isto pode ser visto quando o teste de carga viral não consegue detectar o vírus HIV na corrente sangüínea (o vírus nunca desaparece, apenas vai para níveis muito baixos). Quando o vírus não está se reproduzindo rapidamente, é menos provável que mate células CD4. Conforme a contagem de células CD4 aumenta, o sistema imunológico recupera sua força.

Há muitos medicamentos anti-retrovirais disponíveis hoje nos Estados Unidos. Muitos deles podem ser prescritos de forma combinada. Alguns têm dois ou três nomes. Eles podem ser referidos pelo nome genérico, nome comercial ou uma abreviação de três letras (por exemplo, AZT também é conhecido por seu nome genérico, zidovudine, e por seu nome comercial, Retrovir).

É muito importante informar seu médico sobre TODOS os outros medicamentos que você toma (incluindo ervas e medicamentos sem receita médica) porque pode haver sérias interações medicamentosas com medicamentos comumente usados. Além disso, ninguém deve tomar um medicamento anti-retroviral que não tenha sido especificamente prescrito para eles por um prestador de serviços de saúde.

Além dos antiretrovirais, as pessoas com baixa contagem de CD4 devem tomar medicamentos para evitar o desenvolvimento de infecções oportunistas. Por exemplo, pessoas com contagem de células CD4 inferior a 200 células por mililitro de sangue devem tomar trimethoprim-sulfametoxazol ou outro medicamento para se protegerem contra a pneumonia por Pneumocystis.

Quando chamar um profissional

Seu médico pode ajudá-lo a se proteger contra o HIV. Informe seu médico se você é um homem que faz sexo com homens ou se você compartilha agulhas com alguém por qualquer motivo (drogas intravenosas ou esteróides, por exemplo). Se você é mulher e acha que seu parceiro masculino pode ter fatores de risco para a infecção pelo HIV, por favor informe seu médico. Seu médico pode lhe dar informações sobre como reduzir seu risco de infecção pelo HIV.

Você também deve falar com seu médico se você acha que já pode ter a infecção pelo HIV para que possa ser testado para a doença. Se você tiver dor de cabeça prolongada, tosse, diarreia, feridas na pele ou estiver tendo febres ou perdendo peso, avise seu médico. Mesmo sem quaisquer sintomas, quanto mais cedo você for testado para o HIV, mais cedo o tratamento apropriado pode ser iniciado do que pode ajudá-lo a viver uma vida longa e saudável.

Chame seu médico imediatamente se você acredita ter sido exposto aos fluidos corporais de alguém que tem HIV ou AIDS. Se sua exposição for considerada significativa, seu médico pode recomendar que você tome antiretrovirais que podem diminuir seu risco de contrair HIV/aids. Estes medicamentos funcionam melhor quando são tomados dentro de 72 horas (3 dias) após a exposição.

Prognóstico

O tempo médio para a infecção pelo HIV avançar para a AIDS é de 10 a 11 anos para pessoas que não tomam antiretrovirais. Em pessoas com carga viral muito alta de HIV, a AIDS pode se desenvolver mais cedo (dentro de 5 anos após a infecção). Uma vez que a infecção pelo HIV tenha progredido para a AIDS, há um risco maior de morte que varia de pessoa para pessoa.

Hoje, a expectativa de vida para muitas pessoas com HIV é próxima à de pessoas que não têm a infecção. A perspectiva é especialmente boa para aqueles que iniciam os antiretrovirais em um estágio inicial da doença.

Se você estiver infectado pelo HIV, é melhor descobrir o mais rápido possível para que o tratamento possa ser iniciado antes que o sistema imunológico seja enfraquecido. Desde que os potentes antiretrovirais se tornaram disponíveis nos Estados Unidos, o número de mortes e hospitalizações relacionadas à AIDS diminuiu drasticamente.

AIDS é diferente de HIV

AIDS é diferente de HIV? Uma pessoa pode ser portadora do vírus HIV e não ter a doença da AIDS.
AIDS é uma sigla que vem do inglês e significa ¨Síndrome de Imunodeficiência adquirida”.
A baixa da imunidade pode ocorrer por várias causas, e muitas delas são primarias, ou seja, não são doenças infecciosas.

O que é AIDS?

A AIDS é um conjunto de sintomas que ocorrem devido a uma queda importante da imunidade causada pelo Vírus HIV.

Como ela ocorre?

Temos contato com vários microorganismos todo o tempo.

A maioria desses microorganismos não conseguem nos causar doenças pois nosso sistema imune nos protege.

O vírus da Imunodeficiência Humana, o HIV, ataca as células de defesa do organismo, mais precisamente as células linfócitos CD4.

Com a imunidade baixa microorganismos que normalmente não nos causaria nenhum mal, podem causar infecções graves. São as chamadas infecções oportunistas.

O tempo em que uma pessoa leva para chegar a fase AIDS da infecção pelo HIV varia de pessoa para pessoa;

Os sintomas da AIDS são muito variáveis

A pessoa pode inclusive não apresentar nenhum sintoma mesmo tendo AIDS. Até que pega uma infecção oportunista e apresenta sintomas relacionados ao local da infecção.

A Infecção oportunista pode muitas vezes levar à morte.

O tempo entre a infecção pelo HIV e o desenvolvimento da AIDS pode variar de 1 ano a mais de 10 anos.

A única forma de impedir da evolução da infecção pelo HIV para a AIDS é fazendo o diagnóstico precoce e iniciando o tratamento para o HIV o quanto antes.

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