Inferno Piscante: Como manter os Olhos Saudáveis na Pandemia

Inferno piscante: como manter os olhos cansados e saudáveis durante uma pandemia: Na pandemia, nossos olhos estão trabalhando mais do que nunca. Com a maioria de nossa comunicação não-verbal, e todos, exceto o terço superior de nossos rostos cobertos por máscaras, estamos mais dependentes deles para expressar tom, emoção e até individualidade, com uma recente explosão em tutoriais online para “aparência de maquiagem de máscara” enfatizando chicotadas longas, sombras brilhantes e forro de declarações.

Olhos Saudáveis na Pandemia

No entanto, como dependemos de nossos olhos para falar, podemos também estar os colocando sob maior tensão. Em junho, uma pesquisa do College of Optometrists, o corpo profissional no Reino Unido, descobriu que 22% das pessoas pesquisadas acreditavam que sua visão tinha piorado durante o fechamento. A razão pela qual elas podem se sentir assim é óbvia: quando a máscara sai, na maioria das vezes nosso olhar é treinado em uma tela.

Na pandemia, os dispositivos são o novo local de reuniões de trabalho, aulas de exercícios, socialização, escola e outras atividades que antes aconteciam pessoalmente, bem como o meio de passar o tempo. Quase um terço dos entrevistados da pesquisa culpou o aumento do tempo de tela pela aparente deterioração de sua visão.

Sabemos que as telas são seguras: não causam problemas médicos aos olhos

Daniel Hardiman-McCartney, conselheiro clínico do Colégio de Optometristas e optometrista praticante em Suffolk, diz que os resultados refletem relatórios anedóticos e a crença comumente aceita de que os dispositivos representam uma ameaça à nossa visão que deve ser gerenciada. A questão é que isso não é verdade. “Sabemos que as telas são seguras: não causam problemas médicos aos olhos”, diz Hardiman-McCartney.

A maioria das condições ou receitas médicas se tornam aparentes na infância. Quando chegamos aos 30 ou 40 anos de idade, começamos a perder nossa capacidade de nos concentrar em objetos próximos, conhecidos como presbiopia: uma parte natural (e inevitável) do envelhecimento. O risco de doenças e condições relacionadas aos olhos também aumenta com a idade. Mas, em geral, a partir dos 21 anos de idade, “seus olhos estão praticamente fixos em como eles serão para o resto de sua vida”, diz Hardiman-McCartney – independentemente de quanto tempo você passa olhando para as telas, lendo com pouca luz ou sentado perto da TV.

É possível alterar o tamanho, brilho e contraste

De fato, como é possível alterar o tamanho, brilho e contraste, pode ser mais fácil ler a partir de uma tela do que no papel. A ideia de que os dispositivos causam danos a nossos olhos muitas vezes se concentra em sua “luz azul”. De fato, a tecnologia tende a emitir menos luz azul do que o sol – e não há evidências que sugiram que isso seja prejudicial. (Da mesma forma, o suporte a “dimmers em modo noturno” é inconclusivo).

Em vez de prejudicar nossa visão, é o efeito da luz das telas em nosso ritmo circadiano – e o conteúdo que elas exibem estimulando nosso cérebro – que pode perturbar nosso sono e contribuir de outra forma para a sensação de que a tecnologia é prejudicial ao nosso bem-estar, diz Hardiman-McCartney.

O melhor curso de ação é óbvio: “Não use um dispositivo durante uma hora antes de querer ir para a cama”, diz ele. Mas esse “conselho de bom senso, realmente chato” não nos impede de tentar resolver um problema técnico com mais tecnologia. Em 2015, a Advertising Standards Authority proibiu um anúncio da Boots Opticians por alegar falsamente que “um certo tipo de luz azul … pode fazer com que suas células da retina se deteriorem com o tempo” para comercializar óculos que diziam “bloquear” a luz azul. “Nosso conselho é, economize seu dinheiro”, diz Hardiman-McCartney.

O fato de tais óculos existirem (e serem muito comercializados – muitas vezes, de forma reveladora, de territórios fora da área de atuação da ASA) fala à nossa profunda ansiedade e ambivalência sobre nossa confiança na tecnologia. Isto foi exacerbado pela pandemia – portanto, não é surpresa que as pessoas possam acreditar que sua visão também esteja em maior risco.

Embora seja verdade que pode haver repercussões a longo prazo para nossa visão, elas não são o que se poderia esperar. Para as crianças, cuja visão ainda está se desenvolvendo, o tempo passado fora da casa entre sete (e potencialmente cinco) e 11 anos de idade foi estabelecido para proteger contra o início da miopia.

Motivos não são claros

Os motivos não são claros, diz Hardiman-McCartney. “A verdade é que não entendemos totalmente o mecanismo subjacente da miopia”. Pode ser um resultado da intensidade da luz, do exercício físico, do foco em distâncias mais distantes – ou talvez uma combinação. Mas o efeito protetor das crianças que passam 11 horas ou mais ao ar livre por semana está bem estabelecido – o que gera preocupações sobre o aumento do tempo gasto dentro de casa (e inevitavelmente nas telas) durante a pandemia. Se algumas dessas mudanças se mantiverem – por exemplo, aprendizagem à distância ou exercícios em casa, reduzindo o tempo gasto fora – Hardiman-McCartney diz que há o risco de um “boom de miopia”.

“Se os lockdowns continuam, ou se vivemos em um mundo de mais uso da tela, não se trata de restringi-la, mas de contrariá-la, assegurando que as crianças tenham mais tempo lá fora”, diz ele.

Embora possam não estar em risco de causar danos permanentes da mesma forma, os adultos também precisam praticar bons hábitos para a saúde dos olhos. As pequenas flutuações em nossa visão (com prescrições tão pequenas que não justificam o uso de óculos ou lentes de contato) são naturais, diz Hardiman-McCartney, e podem, com o tempo, resolver-se sozinhas. Mas o uso intenso, como por exemplo, a porção sobre planos finamente detalhados ou horas olhando para pequenos textos em uma tela, pode exacerbar os sintomas.

“Arquitetos ou contadores podem vir reclamando de problemas oculares em um nível anterior ao de um jardineiro paisagista”, diz Hardiman-McCartney. “Muitas vezes é sobre como eles estão usando seus olhos”.

Se você tiver notado que sua visão parece deteriorar-se desde o início da pandemia, a resposta pode ser simplesmente que seus olhos estão cansados. É provável que eles estejam trabalhando mais de casa do que estavam no escritório, com configurações ergonômicas de mesa e monitores widescreen amplamente substituídos por laptops em mesas de cozinha lotadas.

Para reduzir o esforço dos olhos, a Faculdade de Optometristas aconselha o posicionamento de seu monitor de modo que fique entre 40cm e 76cm (16in a 30in – aproximadamente no comprimento do braço) de seus olhos. A tela deve ser inclinada para longe de você em um ângulo de 10-20 graus com o topo aproximadamente nivelado com seus olhos. O monitor também deve ser posicionado de forma a minimizar os reflexos de distração e qualquer porta-documentos deve ser colocado próximo à tela para que seu olhar possa se mover entre os dois sem a necessidade de reorientar.

Com telefones e comprimidos, o conselho da Hardiman-McCartney é segurá-los no colo com os cotovelos a cerca de 90 graus, como se você estivesse lendo um livro. “Há uma tentação de deitar-se na cama ou no sofá e segurá-lo acima da cabeça – e isso é terrível para seus olhos”. Isso porque é menos trabalhoso para nossos músculos dos olhos olhar um pouco para baixo do que para olhar em frente.

Longos períodos de Tela

Se estivermos sentados diante de uma tela por longos períodos, diz Hardiman-McCartney, a maioria de nós não olha para o lado. “Você está olhando para 40, 45cm de distância por longos períodos de tempo, e isso não é natural. Nossos olhos não estão preparados para fazer isso”. Ele defende seguir a regra 20-20-20: olhar para algo a 20 pés (seis metros) de distância por 20 segundos, a cada 20 minutos – “só para dar um descanso aos olhos”. Ele sugere a definição de um timer para lembrá-lo de fazer isso três vezes por hora.

Sua outra dica é marcante em sua simplicidade: tornar o texto maior. “Explodir coisas até 125%, 150% – é muito mais eficiente para seus olhos”. Ajuste o brilho, também. “Estas pequenas mudanças podem fazer um mundo de diferença”.

E lembre-se de piscar os olhos. Nós o fazemos menos quando olhamos para uma tela, o que pode causar uma secura desconfortável. “Se você estragar seus olhos, tenha uma grande piscada forçada, que lubrifique seus olhos com uma camada fresca de filme lacrimogêneo”, diz Hardiman-McCartney. “É uma forma realmente simples e sem químicos de ajudar”.

Este ano, os oftalmologistas descreveram exemplos generalizados de “olho seco associado à máscara”, onde o ar exalado em uma máscara é forçado para cima sobre a superfície dos olhos, evaporando a película lacrimal (e fazendo com que os óculos fiquem embaçados). Fala da combinação de “fatores oculares e não oculares” que podem estar contribuindo para o desconforto ou diferenças que experimentamos em nossa visão, além do simples aumento do tempo de tela, diz Hardiman-McCartney.

“Talvez seja cansaço, talvez seja estresse e ansiedade com a situação, talvez seja aclimatação a um novo mundo onde talvez não sejamos tão bons quando começamos e terminamos o trabalho”. Eu não pensei: ‘Tenho meia hora para descansar os olhos’ quando caminhei para o trabalho – mas é claro que tudo isso está tendo efeito”.

Se houver motivo de preocupação, Hardiman-McCartney diz que é importante lembrar que a ajuda está disponível durante a pandemia. Embora a maioria dos optometristas tenha permanecido aberta, a pesquisa que mostrou um número significativo de pessoas que sentiram que sua visão tinha piorado durante o bloqueio também encontrou relutância em buscar ajuda, devido ao risco de contrair coronavírus.

“Isso levanta a questão de que muitas pessoas estão lutando desnecessariamente”, diz Hardiman-McCartney. O Colégio de Optometristas tem conselhos sobre como procurar ajuda para sua visão durante a pandemia em seu website, lookafteryoureyes.org.

Mas, como em todos os aspectos de nosso bem-estar, o significado da mudança em nossa visão não pode ser resumido apenas por mais tempo de tela, diz Hardiman-McCartney. “Toda uma população mudou subitamente a forma como usa os olhos”.

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