O que são as hepatites e quais as suas Causas?

Hepatite é a lesão ao fígado: Hepatite é uma inflamação do fígado. Há vários tipos de hepatite. A doença tem várias causas.

Hepatite é a lesão ao fígado

Uma das causas da hepatite é a infecção. A maioria dos casos de hepatite infecciosa nos Estados Unidos é causada pelo vírus da hepatite A, B ou C.

Uma infecção com um desses vírus pode não causar quaisquer sintomas. Ou pode causar apenas uma doença leve, semelhante à gripe. A hepatite A é geralmente uma doença leve de curto prazo. Mas a hepatite B e C freqüentemente causa infecções de longo prazo (crônicas).

A hepatite D é incomum. A Hepatite E ocorre principalmente em países subdesenvolvidos.

Dependendo do vírus da hepatite, a infecção pode ser disseminada de várias maneiras. Entre elas, a hepatite E:

  • Contato com as fezes de uma pessoa infectada (A)
  • Comer mariscos de águas contaminadas com esgoto (A)
  • Contato com o sangue, fluidos vaginais, sêmen ou leite materno de uma pessoa infectada (B)
  • Sexo desprotegido (B e C)
  • Compartilhamento de agulhas contaminadas (B, C e D)

As melhores técnicas de triagem sanguínea reduziram muito o risco de contrair hepatite B ou C a partir de transfusões de sangue.

A hepatite tem muitas outras causas possíveis. Estas incluem:

  • Consumo de álcool em níveis elevados. Esta é uma causa comum de hepatite nos Estados Unidos. .
  • Medicamentos, especialmente acetaminofen (Tylenol) em altas doses. Muitas outras drogas também podem causar inflamação hepática.
  • Outros vírus além dos vírus da hepatite, como o vírus Epstein-Barr (a causa mais comum da mononucleose)
  • Algumas bactérias, fungos e parasitas
  • Seu sistema imunológico. Na hepatite auto-imune, seu corpo ataca suas próprias células hepáticas.

Podemos classificar as hepatites de acordo ao seu tempo de evolução ou a sua causa.

Com relação ao tempo de evolução, podemos dividi-las em hepatites agudas ou crônicas.

Consideramos uma hepatite aguda quando o inicio da lesão ao fígado iniciou-se recentemente. A maioria das causas de agressão hepática o fazem apenas de forma aguda.

A causa mais frequente de hepatites aguda não é infecção é por medicamentos. Podem ser medicamentos de uso continuo ou sintomáticos.

Já as hepatites crônicas são aquelas nas quais o fígado segue sendo agredido, por mais de 6 meses.

Existem várias infecções que podem atingir o fígado. Entre as infecções que causam lesão crônica as mais frequentes no nosso meio são as hepatites virais pelo vírus B e C.

Sintomas

Os sintomas da hepatite variam. Eles dependem da causa da doença e de quanto o fígado foi danificado.

Em casos leves, muitas pessoas não apresentam nenhum sintoma. Ou podem ter sintomas semelhantes aos da gripe. Estes podem incluir:

  • Febre
  • Um sentimento geralmente cansado ou de mal-estar
  • Perda do apetite
  • Náuseas e vômitos
  • Fadiga
  • Desconforto no lado superior direito do abdômen
  • Dores musculares

Em casos mais graves, os produtos químicos do fígado podem se acumular no sangue e na urina. Isto pode causar:

  • Uma coloração amarela na pele e brancos dos olhos (icterícia).
  • Urina escura, cor de chá
  • Bancos leves, de cor cinza

Diagnóstico

Seu médico perguntará sobre você:

  • História do uso de álcool
  • Exposição a produtos químicos tóxicos
  • Uso de medicamentos que podem causar danos ao fígado
  • História do sexo desprotegido
  • História do uso de drogas intravenosas
  • Refeição recente de moluscos
  • Viajar para um país onde as infecções por hepatite são comuns

Exposição a alguém conhecido por ter hepatite – Seu médico irá examiná-lo. Ele ou ela procurará por sinais de icterícia. Seu médico também verificará se há sensibilidade e inchaço perto do fígado.

Para confirmar um diagnóstico de hepatite, seu médico solicitará exames de sangue. Você também pode precisar de outros exames, como uma biópsia do fígado.

Duração esperada

A duração da hepatite depende de quanto tempo:

  • O tipo de hepatite
  • A idade e a saúde da pessoa

A maioria das pessoas anteriormente saudáveis que desenvolvem hepatite A se recupera completamente em cerca de um mês.

Uma pequena porcentagem dos adultos que contraem hepatite B desenvolvem hepatite crônica. Isto é muito mais provável de acontecer em bebês e crianças pequenas. Um pequeno número de pessoas com hepatite crônica acaba desenvolvendo cirrose ou câncer de fígado. A cirrose é uma cicatriz no fígado que resulta em uma função hepática deficiente.

Mais de três quartos das pessoas infectadas com hepatite C desenvolvem infecção crônica. Antes da terapia antiviral para a hepatite C, cerca de uma em cada cinco pessoas desenvolveu cirrose. Hoje em dia, o prognóstico melhorou drasticamente. A cirrose aumenta o risco de câncer de fígado.

Hepatite causada por infecções bacterianas ou parasitárias geralmente melhora quando a infecção é tratada.

A medicação e a hepatite relacionada ao álcool geralmente melhoram quando o medicamento ou o álcool é retirado. Mas os danos ao fígado podem persistir.

Prevenção

Você pode reduzir suas chances de contrair hepatite viral. Siga estas diretrizes básicas:

  • Lave suas mãos com freqüência.
  • Compre mariscos somente em lojas de alimentos respeitáveis.
  • Se você capturar seus próprios mariscos, leve-os somente de águas que tenham sido consideradas seguras pelas autoridades sanitárias.
  • Antes de viajar para países estrangeiros, pergunte a seu médico se você deve ser vacinado contra a hepatite A.
  • Pergunte ao seu médico se você precisa ser vacinado contra a hepatite B. Esta vacina é agora rotina para bebês. Ela pode fazer sentido para alguns adultos que têm um risco maior de contrair hepatite B.
  • Se você pode ter sido exposto a alguém com hepatite B, pergunte ao seu médico se você precisa da imunoglobulina e/ou vacina contra a hepatite B.

Tratamento

O início repentino de uma hepatite grave pode ser uma ameaça à vida. Muitas vezes requer tratamento no hospital.

A maioria das pessoas com hepatite A não precisa ser hospitalizada, a menos que tenham vômitos persistentes.

Qualquer pessoa suspeita de ter hepatite relacionada à acetaminofen deve ir imediatamente a uma sala de emergência. Há um antídoto. Mas ele deve ser administrado logo após a ingestão da droga.

Alguns tipos de hepatite são crônicas (persistentes), por exemplo, hepatite B e C e hepatite autoimune. Uma variedade de medicamentos está disponível para tratar a hepatite crônica.

Quando chamar um profissional

Chame seu médico se você tiver sintomas de hepatite. Chame também se você acredita ter sido exposto a alguém com hepatite.

Se você está planejando viajar para o exterior, pergunte ao seu médico se precisa de vacinação contra hepatite antes de sua viagem.

Prognóstico

A maioria das pessoas com hepatite A ou B se recupera sem tratamento.

Muitas pessoas com hepatite C desenvolvem hepatite crônica. Um número menor das pessoas com hepatite B desenvolve hepatite crônica.

Algumas pessoas com hepatite B se tornam portadoras de hepatite para toda a vida. Elas podem espalhar a infecção da hepatite para outras pessoas. As pessoas com hepatite C crônica também são infecciosas. Elas podem espalhar o vírus através do contato do sangue com o sangue.

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