Diarreia do Viajante – Como Prevenir Diarreia em Viagens?

Diarreia – Como Prevenir Diarreia em Viagens? A diarreia infecciosa durante viagens é um problema bastante frequente, que pode ter uma infinidade de causas. Veja aqui uma série de cuidados que devemos ter no intuito de evitar a diarreia do viajante.

Diarreia do Viajante

A diarreia do viajante é um distúrbio do trato digestivo que geralmente causa fezes soltas e caibras abdominais. É causada por comer alimentos contaminados ou beber água contaminada. Felizmente, a diarreia do viajante geralmente não é grave na maioria das pessoas – é apenas desagradável.

Quando você visita um lugar onde o clima ou as práticas sanitárias são diferentes das suas em casa, você tem um risco maior de desenvolver a diarreia do viajante.

Para reduzir seu risco de diarreia do viajante, tenha cuidado com o que você come e bebe durante a viagem. Se você desenvolver a diarreia do viajante, é provável que ela se resolva sem tratamento. Entretanto, é uma boa idéia ter consigo medicamentos aprovados pelo médico quando você viaja para áreas de alto risco, para usar caso a diarreia persista ou se torne grave.

Diarreia Fora Do Pais

Sintomas

A diarreia do viajante pode começar abruptamente durante sua viagem ou logo após seu retorno para casa. A maioria das pessoas melhora dentro de 1 a 2 dias sem tratamento e se recupera completamente dentro de uma semana. Entretanto, você pode ter vários episódios de diarreia do viajante durante uma viagem.

Os sinais e sintomas mais comuns da diarreia do viajante são:

  • Início abrupto da passagem de três ou mais fezes aquosas mais soltas por dia
  • Uma necessidade urgente de defecar
  • Caibras abdominais
  • Náusea
  • Vomitando
  • Febre

As vezes, as pessoas sofrem desidratação moderada a grave, vômitos persistentes, febre alta, fezes com sangue ou dores fortes no abdômen ou reto. Se você ou seu filho experimentar algum destes sinais ou sintomas ou se a diarreia durar mais que alguns dias, é hora de consultar um médico.

Quando consultar um médico

A diarreia do viajante geralmente vai embora por conta própria dentro de vários dias. Os sinais e sintomas podem durar mais e ser mais graves se a condição for causada por certas bactérias ou parasitas. Nesses casos, você pode precisar de medicamentos prescritos para ajudá-lo a melhorar.

Se você for adulto, consulte seu médico se:

  • Sua diarreia persistir além de dois dias
  • Você fica desidratado
  • Você tem dor abdominal ou retal severa
  • Você tem fezes negras ou ensanguentadas
  • Você tem uma febre acima de 102 F (39 C)
  • Durante as viagens internacionais, uma embaixada ou consulado local pode ajudá-lo a encontrar um profissional médico bem conceituado que fale seu idioma.

Seja especialmente cauteloso com as crianças, pois a diarreia do viajante pode causar desidratação severa em pouco tempo. Chame um médico se seu filho estiver doente e apresentar qualquer um dos seguintes sinais ou sintomas:

Vômitos persistentes

  • Uma febre de 102 F (39 C) ou mais
  • Fezes sangrentas ou diarreia severa
  • Boca seca ou chorando sem lágrimas
  • Sinais de sonolência anormal, sonolência ou falta de resposta
  • Diminuição do volume de urina, incluindo menos fraldas molhadas em bebês

Causas

Diarreia do Viajante - Como Prevenir Diarreia em Viagens?

É possível que a diarreia do viajante possa resultar do estresse da viagem ou de uma mudança na dieta. Mas geralmente os agentes infecciosos – tais como bactérias, vírus ou parasitas – são os culpados. Normalmente se desenvolve a diarreia do viajante após ingerir alimentos ou água contaminada com organismos das fezes.

Então, por que os nativos de países de alto risco não são afetados da mesma forma? Muitas vezes seus corpos se acostumaram com as bactérias e desenvolveram imunidade a elas.

Fatores de risco

Todos os anos milhões de viajantes internacionais experimentam a diarreia do viajante. Os destinos de alto risco para a diarreia do viajante incluem áreas de:

  • América Central
  • América do Sul
  • México
  • África
  • Sul da Ásia e Sudeste Asiático
  • Viajar para a Europa Oriental, África do Sul, Ásia Central e Oriental, Oriente Médio e algumas ilhas caribenhas também representa algum risco. Entretanto, seu risco de diarreia do viajante é geralmente baixo na Europa do Norte e Ocidental, Japão, Canadá, Singapura, Austrália, Nova Zelândia e Estados Unidos.

Suas chances de contrair diarreia do viajante são em grande parte determinadas pelo seu destino. Mas certos grupos de pessoas têm um risco maior de desenvolver a condição.

Estes incluem:

  • Jovens adultos
    • A condição é um pouco mais comum em turistas adultos jovens. Embora as razões não sejam claras, é possível que os jovens adultos não tenham imunidade adquirida. Eles também podem ser mais aventureiros do que os mais velhos em suas viagens e escolhas alimentares, ou podem ser menos vigilantes em evitar alimentos contaminados.
  • Pessoas com sistemas imunológicos enfraquecidos
    • Um sistema imunológico enfraquecido devido a uma doença subjacente ou medicamentos imunossupressores, como corticosteroides, aumenta a vulnerabilidade a infecções.
  • Pessoas com diabetes, doença inflamatória intestinal, ou doença renal, hepática ou cardíaca grave
    • Estas condições podem deixá-lo mais propenso a infecções ou aumentar seu risco de uma infecção mais grave.
  • Pessoas que tomam bloqueadores de ácido ou antiácidos
    • O ácido no estômago tende a destruir organismos, portanto uma redução no ácido estomacal pode deixar mais oportunidades para a sobrevivência bacteriana.
  • Pessoas que viajam durante certas estações do ano
    • O risco de diarreia do viajante varia de acordo com a estação do ano em certas partes do mundo. Por exemplo, o risco é maior no sul da Ásia durante os meses quentes imediatamente antes das monções.

Complicações

Como você perde fluidos vitais, sais e minerais durante uma briga com a diarreia do viajante, você pode se tornar desidratado, especialmente durante os meses de verão. A desidratação é especialmente perigosa para crianças, adultos idosos e pessoas com sistemas imunológicos enfraquecidos.

A desidratação causada pela diarreia pode causar sérias complicações, incluindo danos aos órgãos, choque ou coma. Os sinais e sintomas de desidratação incluem boca muito seca, sede intensa, pouca ou nenhuma micção, tonturas ou fraqueza extrema.

Leif Parsons for NPR
Leif Parsons for NPR

Prevenção

Cuidado com o que você come

A regra geral quando se viaja para outro país é esta: Fervê-lo, cozinhá-lo, descascar ou esquecê-lo. Mas, ainda é possível adoecer, mesmo se você seguir estas regras.

Outras dicas que podem ajudar a diminuir seu risco de adoecer incluem:

  • Não consuma alimentos de vendedores ambulantes.
  • Evite leite não pasteurizado e produtos lácteos, incluindo sorvetes.
  • Evite carne crua ou mal cozida, peixe e mariscos.
  • Fique longe de alimentos úmidos à temperatura ambiente, tais como molhos e ofertas de buffet.
  • Coma alimentos bem cozidos e servidos quentes.
  • Limite-se a frutas e vegetais que você mesmo pode descascar, tais como bananas, laranjas e abacates. Fique longe de saladas e de frutas que você não pode descascar, como uvas e frutos silvestres.
  • Esteja ciente de que o álcool em uma bebida não o manterá a salvo de água ou gelo contaminado.

Não beba a água

Ao visitar áreas de alto risco, tenha em mente as seguintes dicas:

  • Evite água não esterilizada
    • da torneira, poço ou riacho. Se você precisar consumir água local, ferva-a durante três minutos. Deixe a água esfriar naturalmente e armazene-a em um recipiente limpo e coberto.
  • Evite cubos de gelo feitos localmente ou sucos de frutas mistos feitos com água da torneira.
    Cuidado com as frutas fatiadas que possam ter sido lavadas em água contaminada.
  • Use água engarrafada ou fervida para misturar a fórmula do bebê.
  • Peça bebidas quentes, como café ou chá, e certifique-se de que estejam quentes ao vapor.
  • Esteja à vontade para beber bebidas enlatadas ou engarrafadas em seus recipientes originais – incluindo água, bebidas carbonatadas, cerveja ou vinho – desde que você mesmo quebre os selos dos recipientes. Limpe qualquer lata ou garrafa antes de beber ou despejar.
  • Use água engarrafada para escovar seus dentes.
  • Não nade na água que possa estar contaminada.
  • Mantenha sua boca fechada enquanto estiver tomando banho.

Se não for possível comprar água engarrafada ou ferver sua água, traga alguns meios para purificar a água. Considere uma bomba de filtro de água com um filtro microstrainer que possa filtrar pequenos microrganismos.

Você também pode desinfetar quimicamente a água com iodo ou cloro. O iodo tende a ser mais eficaz, mas é melhor reservado para viagens curtas, pois muito iodo pode ser prejudicial ao seu sistema. Você pode comprar pastilhas desinfetantes de água contendo cloro, pastilhas ou cristais de iodo ou outros agentes desinfetantes em lojas de camping e farmácias. Não se esqueça de seguir as instruções da embalagem.

Siga as dicas adicionais

Aqui estão outras maneiras de reduzir seu risco de diarreia do viajante:

  • Certifique-se de que os pratos e utensílios estejam limpos e secos antes de usá-los.
  • Lave suas mãos com frequência e sempre antes de comer. Se a lavagem não for possível, use um anti-séptico de mãos à base de álcool com pelo menos 60% de álcool para limpar suas mãos antes de comer.
  • Procure alimentos que exijam pouco manuseio na preparação.
  • Evite que as crianças coloquem coisas – inclusive suas mãos sujas – na boca.
    • Se possível, evite que as crianças rastejem em pisos sujos.
  • Amarre uma fita colorida ao redor da torneira do banheiro para lembrá-lo de não beber – ou escovar seus dentes com – água da torneira.

Outras Medidas Preventivas

Os especialistas em saúde pública geralmente não recomendam o uso de antibióticos para prevenir a diarreia do viajante, pois isso pode contribuir para o desenvolvimento de bactérias resistentes aos antibióticos.

Os antibióticos não oferecem proteção contra vírus e parasitas, mas podem dar aos viajantes uma falsa sensação de segurança sobre os riscos de consumo de alimentos e bebidas locais. Eles também podem causar efeitos colaterais desagradáveis, tais como erupções cutâneas, reações da pele ao sol e infecções vaginais por leveduras.

Como medida preventiva, alguns médicos sugerem a ingestão de subsalicilato de bismuto, que comprovadamente diminui a probabilidade de diarreia. Entretanto, não tome este medicamento por mais de três semanas, e não o tome de forma alguma se estiver grávida ou alérgica à aspirina. Fale com seu médico antes de tomar subsalicilato de bismuto se você estiver tomando certos medicamentos, como anticoagulantes.

Os efeitos colaterais inofensivos comuns do subsalicilato de bismuto incluem uma língua de cor preta e fezes escuras. Em alguns casos, pode causar constipação, náusea e, raramente, zumbido nos ouvidos (tinnitus).

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